Educación y Cultura

La primera fiebre por el ferrocarril en Yucatán, fue en 1881

Mérida, Yucatán a 6 de febrero de 2020.- La primera fiebre por la introducción del ferrocarril fue en 1881, señala con prontitud, Saire González Sanguino, estudiante de turismo y guía en el Museo del Ferrocarril en el Centro Histórico de Mérida. La primera concesión ferroviaria para el estado se autorizó en 1875, pero no fue sino hasta 1881, que se concluyó la vía Mérida-Progreso y con ello se vivió la fiebre del ferrocarril en nuestro estado.

Y detalla, tendríamos que estar orgullosos de ser uno de los pocos estados del país que construyó sus vías, realizó una intercomunicación con casi todos los municipios y permitió un auge económico importante, porque el ferrocarril comunicó de manera directa a poblaciones que en ocasiones era imposible llegar en forma más rápida, expuso.

La primera ruta del ferrocarril Mérida-Progreso, que sirvió exclusivamente para carga, para llevar las pacas de henequén, producto de exportación para los hacendados yucatecos, vino después las rutas a Valladolid, Tizimín, Sotuta, Peto y Hunucmá, que permitió tener al estado ampliamente comunicado y logró una bonanza económica para Mérida, que no se daría sino gracias a la comunicación de las vías férreas.

Saire González, es una amplia conocedora del tema ferroviario, ya que, si bien estudia turismo, está realizando su tesis de licenciatura en el tema de la intercomunicación ferroviaria de Yucatán, que sirvió también para impulsar el traslado de pasajeros y con ello, los viajes de ocio.

En su explicación, destaca que, Yucatán es uno de los pocos estados del país que tuvo una amplia intercomunicación ferroviaria, gracias al esfuerzo empresarial que propugnó por tener buenos equipos, locomotoras y servicios de carga y posteriormente de pasajeros.

Señaló que, siendo Gobernador y Comandante Militar de Yucatán Santiago Méndez, presentó el primer proyecto de ferrocarril, de Mérida a Progreso, fechado en Campeche el 15 de mayo de 1857 , bajo el rubro “Presupuesto del costo de construcción y habilitación de un ferrocarril de una sola vía entre Mérida y Progreso”

En sus cálculos asigna a la vía “33,480 metros –o sea, 10 mil varas mexicanas–, 30 alcantarillas de mampostería, 5 pozos y 20 casas de palma para guarda-vías; riel de 55 libras el metro; tres locomotoras de pasajeros a 7 mil pesos, cada una; 8 vagones para 40 personas a 1 mil 250 cada uno, y 20 carros para carga de 3 toneladas a 750 pesos por unidad, con un gasto total de 208 mil 835.80 pesos.

Destacó que la primera locomotora que se trajo a Yucatán fue en 1890, era de fabricación alemana, una máquina de vapor que sirvió para transportar enormes volúmenes de carga desde Mérida hasta Progreso a las rutas de exportación del “oro verde” yucateco.

Tras un primer equipo, los empresarios de Ferrocarriles Unidos del Sureste, (FUS), lograron desarrollar líneas de comunicación inter poblaciones, de esta forma, a partir de 1894 se amplió la red de intercomunicación estatal para Yucatán, alcanzando poblaciones tan distantes como Valladolid y Tizimín, qué en ocasiones, solo se podía llegar por carreta y se bloqueaban en tiempos de lluvias y huracanes.

De esta forma también el 15 de septiembre de 1881 por decreto del 31 de marzo del citado año, se adjudicó en propiedad a la concesionaria la Plaza de la Mejorada, sitio donde se ubicó la primera estación de ferrocarriles, espacio donde se ubicó posteriormente el cine Esmeralda, en la calle 57 con 50 y 52.

Para conmemorar el acontecimiento en 1911, el Consejo de Administración de los Ferrocarriles mandó grabar una placa de bronce que fue fijada en la Plaza de la Mejorada sobre el lugar en el que se clavó el primer riel, detalla la guía del museo.

En su descripción, Gonzalez Sanguino destaca que, La Plancha, toma su nombre de la mesa giratoria, construida por ingenieros yucatecos, para hacer operativos las casas de máquina y talleres que servían para mantenimiento de las locomotoras, vagones y “coches” de pasajeros que operaban para el FUS.

La mesa giratoria, se denominó “la plancha”, fue elaborada por personal de mantenimiento de mecánicos de Sotuta, que construyó la guia para que las máquinas lograran entrar y salír de los cuartos de mantenimiento de máquinas, ya que, no fue sino hasta 1940, con las máquinas diessel-eléctricas, que las locomotoras pudieron tener reversa y de esta manera entrar y salir, sin ser empujadas o jaladas por otras máquinas.

El museo, explica la asistente, cuenta con al menos seis diferentes locomotoras, fabricadas en Inglaterra, Estados Unidos y Alemania, que fueron las que se compraron para la operación del servicio de transporte. Inicialmente, los primeros equipos fueron de vía angosta y no fue sino hasta 1950 que llegaron las máquinas más grandes y pesadas que se transformó a vía ancha, detalla.

En su explicación. González Sanguino explica que, la ventaja para Yucatán, es que, debido a su condición topográfica plana, las máquinas no tenían que resultan tan afectadas en su requerimiento de arrastre, como sucedió en otras áreas geográficas del país, donde cerros, montañas, rios otros fenómenos, ocasionaron muchos más accidentes y problemas de comunicación.

De esta forma, las primeras máquinas que se utilizaron en Yucatán, fueron máquinas de vapor y no fue sino hasta 1935 que entran en funcionamiento las máquinas diessel-eléctricas que permitieron más arrastre, mayor rapidez y oportunidad de impulso. En la primera mitad del siglo XX, Yucatán logró generar una mayor capacidad comercial y económico, gracias al ferrocarril, añade.

No fue sino hasta 1940 que se abre la vía hacia Escarcega, Campeche y hasta 1950 que se completa la intercomunicación ininterrumpida hasta la capital del país, en una corrida que tardaba 2 días o más en cumplir su ruta, fundamentalmente por los cambios de equipo de arrastre para subir hasta la ciudad de México, que está a 2 mil metros sobre el nivel del mar.

Durante el proceso histórico de la revolución, gran parte de la infraestructura ferroviaria del país, en el centro norte quedó muy dañada, no así las vías de la zona peninsular. Agregó que el ferrocarril sirvió para intercomunicar estados, puntos distantes, llevar carga que antes era imposible o tardaba mucho porque se hacía por barco desde Veracruz hasta Progreso, añadió.

Libros de texto, alimentos, productos y medicamentos fueron transportados por el tren en sus rutas desde el centro hasta Yucatán, agregó, eso permitió la modernidad y también la comunicación entre espacios que antes eran distantes y completamente ajenos, expuso.

La construcción de las primeras vías y rutas, fueron retos gigantes, porque fue preciso construir solo con el apoyo de la tecnología externa, ya que en México no habían técnicos e ingenieros para hacer este tipo de obras, de la misma forma en sitios inhóspitos, a través de selvas y rios, lo que también hizo una industria y un grupo de trabajadores que vivieron donde se construía una vía férrea de intercomunicación.

La gran fiebre del ferrocarril sirvió a que Yucatán lograra avances importantes en el factor económico y social, muchos pueblos se vieron beneficiados con el paso del ferrocarril, que cubría casi todas las poblaciones importantes y los municipios en esa ruta. Hoy poco se conoce de ese tiempo y esa bonanza y muchos de los héroes que hicieron posible esa primera fiebre, se pierda en el olvido, apunta.

La fiebre del ferrocarril se inició hace mucho, añade, hoy escuchamos nuevos brotes por esa fiebre, pero, deberán recordar, que no es nueva esta intensa emoción y hace más de un siglo, se vivió otra importante abundancia con la llegada del ferrocarril, comentó.

 

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